Sus estadios, la NASA y 8 cosas más que tienes que saber de Houston

Por Mariana Mijares
Fotos: Cortesía Visit Houston/ Berg Hospitality Group/ Marriott

Probablemente hayas pisado Houston, pues el Aeropuerto George Bush Intercontinental es uno de los más movidos del país (con alrededor de 40 millones de pasajeros al año). Pero más que ciudad de tránsito, esta metrópoli resulta llamativa gracias a su ambiente relajado, a una gran diversidad de opciones gastronómicas, a centros comerciales de clase mundial, una animada escena deportiva, algunos de los hospitales y médicos más prestigiosos de Estados Unidos y, por supuesto, una significativa oferta artística.

Aquí, 8 cosas que tienes que saber de Houston:

Es una ciudad sumamente diversa

Houston floreció a mediados del siglo XX gracias a la abundancia del petróleo, aunque en ese tiempo, la mayoría de los que llegaron buscando enriquecerse eran blancos. Un gran número de refugiados vietnamitas comenzaron a llegar en la década de 1970 tras el final de la Guerra de Vietnam, pues Houston fue designada como ciudad de reasentamiento, debido a su economía y similitudes climáticas con el país asiático. Tras el colapso del petróleo en los ochenta, los latinos empezaron a proliferar buscando viviendas baratas y oportunidades de empleo.

Hoy, con la tercera población más grande de inmigrantes en el país (detrás de NY y LA), probablemente los blancos se vuelvan minoría…

Hay una increíble variedad de restaurantes

Los inmigrantes han influido en la cultura, y por supuesto, en la comida de H-Town, pues en la cuarta ciudad más poblada de Estados Unidos hay más de 10,000 restaurantes con alrededor de 70 estilos diferentes de cocina. Otro atributo es el precio, pues una comida de primera cuesta menos de lo que costaría en Nueva York, Chicago o San Francisco.

En Houston puedes encontrar cocina texana tradicional en BBQs como Goode Company, espectaculares cortes de carne en steakhouses como B&B Butchers & Restaurant, una buena variedad de pescados y mariscos en The Annie Café & Bar (la oferta de la ciudad de frutos del mar es amplia por la cercanía de la ciudad con el Golfo de México), restaurantes vietnamitas, chinos, japoneses y, por supuesto, mexicanos. Y no únicamente Tex-Mex, sino de cocina auténtica, gracias a los chefs mexicanos que residen ahí, como el famoso Chef Hugo Ortega.

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Foto: BB A5 Wagyu Tenderloin

Un ejemplo de fusión es Tribute. Restaurante que como su nombre lo indica celebra el pasado, presente y futuro de Houston y la pasión de la ciudad por la comida auténtica de Texas, Luisiana y México. Éste es comandado por un equipo que incluye a los chefs Neal Cox, Jeff Boudreaux y al mexicano originario de Puebla: Gonzalo Campos.

Se llega muy rápido, y tiene opciones accesibles de hospedaje

El vuelo de la CDMX a Houston toma aproximadamente dos horas, además de que actualmente hay una gran oferta de aerolíneas que llegan a la ciudad texana saliendo de Ciudad de México, Guadalajara y Monterrey. Por ejemplo, además de vuelos, Volaris tiene YaVas, paquetes de vacaciones que cuenta con convenios exclusivos en hoteles, experiencias, traslados y seguros, además de equipaje.

Es hogar de reconocidos médicos y hospitales

Esta ciudad es visitada por miles de pacientes de diferentes partes del mundo, debido a la calidad de médicos y hospitales; por ejemplo, el MD Anderson Cancer Center de la Universidad de Texas mantiene la distinción de ser el hospital oncológico número 1 del país.

En esa misma área se encuentran el Houston Methodist (que comprende 7 hospitales comunitarios, un hospital de atención continua, así como varios centros de emergencia y clínicas en el área metropolitana), el Baylor College of Medicine (una universidad de ciencias de la salud) y el Texas Children’s Hospital (rankeado cuarto en el país y con más de 40 subespecialidades pediátricas).

Si por razones de salud quieres visitar Houston, o sólo buscas quedarte en un área céntrica, el hotel Westin Houston Medical Center incluye distintas opciones de habitaciones, o suites totalmente equipadas con cocina, sala, comedor y amplios espacios. Dentro de las instalaciones encontrarás gimnasio, alberca, y Terrace 54, un rooftop para comer o tomar un trago y que este verano estrenará menú para disfrutar al aire libre de las vistas de la ciudad.

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Foto: Westin Houston Medical Center

Para aprender más de medicina, visita The Health Museum, filial del Smithsonian que enseña todo sobre el cuerpo y la mente humanas. El museo está repleto de exhibiciones interactivas, así como un laboratorio donde podrás participar en experimentos.

Te acerca al espacio en Space Center Houston

El Space Center Houston, que está incluido en el Citypass, es una de las atracciones más importantes de la ciudad pues tiene más de 400 cosas para ver y hacer. El lugar cuenta con las colecciones más importantes de trajes espaciales y rocas lunares en exhibición en el mundo, además de un portaviones NASA 905, el único transbordador montado en un SCA y que permite al público ingresar a ambos.

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Foto: Space Center Houston

Vale además la pena hacer el NASA Tram Tour, un recorrido por las instalaciones del NASA Johnson Space Center (JSC) para conocer un detrás de cámaras de la exploración espacial y la manera en la que trabajan astronautas reales.

Actualmente el Space Center cuenta con la exhibición del cohete Spacex Falcon 9 y la exposición Mission Mars.

Hay una gran oferta artística

Con más de 150 museos e instituciones culturales en el área metropolitana, sin duda los museos de naturaleza, arte, ciencia, historia y más, elevan la escena cultural de Houston.

Uno de los más reconocidos es el The Museum of Fine Arts, que alberga arte latinoamericano, islámico, americano, europeo, texano, etc. Actualmente cuenta con una exposición temporal de Hockney y Van Gogh y próximamente abrirá Monet to Matisse: Impressionism to Modernism from the Bemberg Foundation.

Si lo tuyo son los animales y la ciencia, el Houston Museum of Natural Science tiene 5 pisos de exhibiciones permanentes que abarcan astronomía, ciencia espacial, cultura nativa americana, paleontología, energía, química, geología, y vida silvestre de Texas, junto con una gran cantidad de exhibiciones especiales. HMNS también alberga otros tres lugares: el planetario Burke Baker, el Wortham Giant Screen Theatre y el Cockrell Butterfly Center.

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Foto: Cortesía Visit Houston

Otra opción para interesarte es el Art Car Museum, espacio lleno de vehículos clásicos y decorados que reabrirá en junio para continuar exhibiendo una gran variedad de automóviles que van desde low riders y camionetas hippies hasta autos de carreras y patrullas de policía.

Es sede de importantes estadios y eventos deportivos

El Minute Maid Park, hogar del equipo local de beisbol: los Astros de Houston, puede albergar hasta 40,000 fanáticos durante nueve entradas gracias a un techo retráctil y sistema de aire acondicionado; además, la comida incluye creaciones como el .45 Express, un hot dog envuelto en tortilla cubierto con Cheetos, queso, crema y pico de gallo de Torchy’s Tacos. Aún si no eres fanático del béisbol, el ambiente bien vale el precio de la entrada.

Si asistes a un juego, observa el tren ubicado en el lado del jardín izquierdo que se colocó para rendir homenaje a Union Station, y que cada que un jugador de Astro conecta un jonrón, o los Astros ganan un juego, se mueve.

A la par, como todo es más grande en Texas, el NRG Stadium te permitirá ser parte de un partido de americano en la casa de los Houston Texans. No olvidemos que en Texas el fútbol americano ha inspirado varias películas y programas de televisión (como The Rookie, Varsity Blues y Friday Night Lights).

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Foto: Cortesía Visit Houston

Para hacer ejercicio, la ciudad cuenta con B-Cycle, sistema compartido de bicicletas para recorrer calles y parques. Y para refrescarte nadando este verano, o tomar clases de cycliyng, kickboxing, entrenamiento con pesas, cardio, yoga, pilates y otras más de 100 opciones, puedes hacerlo como huésped de The Houstonian.

Puedes hacer compras de oferta o de lujo

Houston cuenta con diferentes opciones para acceder a compras de lujo, boutiques, tiendas de marca para encontrar lo que buscas, y un poco más.

En el exclusivo River Oaks District podrás adquirir, o admirar, vitrinas de Tom Ford, Cartier, Dior, Hermès, Chopard, etc.

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Foto: Cortesía Visit Houston / River Oaks

The Galleria es el principal destino de compras de la ciudad y anualmente atrae a más de 30 millones de visitantes gracias a más de 400 tiendas distribuidas en 185 m2. Aquí también hay una pista de hielo y opciones de hospedaje como The Westin Oaks, en el que puedes elegir paquetes que incluyan hospedaje y compras, y con cada estadía, recibir una tarjeta de regalo de $50 para el centro comercial.

Otra de las ventajas de comprar en Houston es recuperar un parte de tus impuestos mediante el programa Tax Free Shopping. Para acceder solo debes presentar tu pasaporte, el itinerario del viaje y los recibos de tus compras en uno de los centros de devolución de los centros comerciales o dentro del mismo Aeropuerto.

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